上網查資料的難處

友人找上我,是因為我習慣做這種事。我查資料、整理資料的速度比較快。而且我會分析、過濾掉不必要的內容,幫友人省掉很多時間。雖然資料不是我要用的,但是我知道友人可能想要什麼樣的資料。我整理的資料也讓友人相當滿意,所以友人常常找我幫忙。

最近兩年,我查過不少日本地方都市的住宅裝潢、修理業者的資料。有時候還要查居家用品的資料。

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2000年代後半,用網路查資料非常方便。但是這個方便的期間其實很短。2010年代,網路上的垃圾資訊開始增殖。到了2020年代,以前的真網站漸漸退場,假網站大量增殖。而且搜尋引擎也變笨了。用網路查資料非常麻煩。

現在我搜尋資料時,我用的第一批關鍵詞一定找不到我想要的資料。因為第一批關鍵詞搜出來的一定都是大企業網站、購物網站、詐騙網站。這些網站和我用的搜尋關鍵詞當然相關,但是關聯性沒有那麼高。

我用搜尋關鍵詞的目的是想找到「關鍵詞出現頻率較高的頁面」,但是現在搜尋引擎顯然不再這麼搜尋了。因為搜出來的網站和關鍵詞的相關性沒有那麼高,所以我也很難看出搜尋引擎找網站的基準。我只知道現在的搜尋引擎喜歡把大企業網站、購物網站、詐騙網站放在搜尋結果的前端。這就是搜尋引擎變笨的象徵。

一般人如果想搜尋大企業網站,基本上是直接輸入公司名稱。搜尋用的關鍵詞如果和「大企業的公司名稱」無關,基本上就不太可能是在找大企業網站,而是在找和關鍵詞高度相關的資料。我用的關鍵詞和大企業的公司名稱無關,也不是商品名稱,但是搜尋引擎就是會硬塞給我一堆大企業網站和購物網站。很多詐騙網站只看網址就幾乎能簡單斷定。但是搜尋引擎的人工智慧顯然沒有這種判別能力。所以會在搜尋結果中塞一堆詐騙網站,而且排行還相當前面。我就只是想搜「關鍵詞出現頻率較高的頁面」,但是搜尋引擎就是不給我這種結果。

因為我沒有其他的方法,所以我的第一批關鍵詞還是只能繼續用「我希望網站頁面出現的詞彙」來搜尋。然後從第一搜的結果找出共通特徵,在第二搜加入排除語法,過濾掉這些大企業、購物、詐騙網站。通常要搜四到五次,我才有可能找到「似乎可以用的資料」。

十幾年前,用關鍵詞找資料,搜尋結果幾乎都是「頁面帶了我要的關鍵詞」的網站。現在的搜尋引擎沒有那麼方便了。搜尋引擎從一開始就會給一堆和關鍵詞相關度不高的垃圾雜訊。查資料的人必須花時間排除掉搜尋引擎給的垃圾雜訊。

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友人找裝潢、修理業者時,比較喜歡找小規模業者。友人的考量是和小規模業者一起合作,讓彼此的事業成長,創造雙贏的局面。但是在網路上找小規模的裝潢、修理業者並不容易。因為搜尋引擎偏愛大企業,而且很多小規模業者根本沒有自己的網站。沒有網站,就不容易查到聯絡方式,也不知道業者是不是真的有在工作。

我的解決之道就是找住宅裝潢和修理的入口網站。從這些入口網站可以從業務種類、營業範圍來找業者。但是這一類網站使用介面大多不太友善。有些入口網站沒有設想到惡質業者會重複登記。用這種入口網站就常常會搜尋到同一業者的重複資料。有些網站的業者聯絡資料的位置不顯眼,可能要進入下一個頁面,而且還要拉動卷軸才能找得到。

找業者施工,當然要找交通方便的業者。有些業者為了搶生意,會把營業範圍寫得很大。我在找業者資料時,就要過濾掉這些要花交通時間和交通費的業者。必須一直深入頁面找到業者的地址,再向google map確認位置、交通時間等。有些業者會的施工種類比較少,但是卻在入口網站登記什麼都會。他們的想法就是如果遇到自己不會的工程,就轉包給其他業者。這種狀況只有實際和業 者面對面談過,才能發現。所以入口網站雖然可以找到業者,但是未必能找到真正適合的業者。

網路時代,新資料一直增加,但是資料庫往往沒有退場機制。在入口網站登記的業者能做多少年,也不知道。我查資料時也要花很多時間確認資料是不是依然有效。至於入口網站本身能維持多久也是個未知數。如果營運入口網站的企業撐不住,網站連同業者的資料可能就會一起消失。

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友人有在嘗試附家具設備的短期租屋服務,所以有時候會要我幫忙查有無適合的居家用品。在網路上查商品並不難,但是要確認商品設計和規格則意外地麻煩。

購物網站的商品頁面多半資訊不足。照片可能不多,很多商品的尺寸規格也不明確。知名廠商做的居家用品雖然有官方網站的資料可以查,但是官方網站放的商品照片可能也有限。如果照片不夠,就必須從說明書來判斷商品的設計及規格。但是很多說明書,通常是放在別的頁面。而且通常要換兩次頁面左右。有時候花時間找到說明書之後,才發現連說明書的內容都很粗糙。

我是花很多時間找購物網站、官方網站,甚至說明書後,才知道這個商品在網路上的資料根本不夠。但是時間已經花下去了。十多年前,在網路上還有可能找到消費者的使用心得。現在只找得到購物或官方網站的資料。

網路時代,我可以不用出門,在家查資料。但是能不能查得到有用的資料,又是另外一回事了。查不到資料時,我常常會以為自己的搜尋方向不正確,所以我會調整方法。但是有時候花一個小時,也未必能找到資料。因為資料可能根本不存在。

因為我不是當事人,所以有時候我不知道友人想要什麼樣的居家用品。我能做的就是給幾個選項讓友人來挑。如果每個居家用品都要給友人三種品牌當參考選項,十件東西我就要整理出30筆資料,這會要我的命。所以我告訴友人,如果要找居家用品,直接到家電量販店走一圈可能還比較快。到實體店面需要花時間,但是可以馬上得到結果。上網查商品資料,花一個小時可能還有一堆不確定的部分,但是到店裡看實際的商品,比對相似產品,可能不到五分鐘,就可以解決所有的疑問。如果要找十種商品,在實體店面可能兩個小時就能解決。在家上網查資料,可能五個小時也不一定能確認是不是自己想要的規格。

網路時代,可以在家查資料。但是在家查資料不一定省時省力。因為現在網路資訊充斥著太多雜訊,沒有以前那麼方便好用了。

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