日本的蒟蒻

不少台灣人對「蒟蒻」的印象是來自以前某個食品業者的罐頭甜點商品的電視廣告,當時的廣告詞還把「蒟蒻」描述成珍貴的食材。的確,以前蒟蒻在台灣真的不常見,不過近幾年日本的食品在台灣已經多到泛濫的程度,而且媒體也會報導日本的消息,所以多少提升了蒟蒻在台灣的的能見度。

在日本,蒟蒻其實是很平凡的食物。平凡到各家超市都有賣,而且種類非常多。而且價格不算貴。在日本人眼中,蒟蒻是日本料理的煮物當中常用的食材。


典型的蒟蒻。日本超市賣的典型的蒟蒻是外觀是長方形塊狀。顏色是灰色,而且上面有細小的黑點。

藤子F不二雄的漫畫《哆啦A夢》中,哆啦A夢有個常用的道具叫作「翻譯蒟蒻」。漫畫中的翻譯蒟蒻的外觀是灰色的長方形塊狀,表面有細小的黑點。和一般日本超市賣的蒟蒻的差不多。

藤子F不二雄創造出「翻譯蒟蒻」,就只是因為日語的「翻譯」(honyaku)和「蒟蒻」(konnyaku)的音相似而已。翻譯蒟蒻(honyaku-konnyaku)其實是相似音的詞彙遊戲而已。而且是小孩子可以玩的詞彙遊戲。從這裡也可以知道蒟蒻在日本人的生活當中很常見,常見到小孩子也知道。
(※關於《哆啦A夢》作品中的諧音可以參考本站的「哆啦A夢作品中的人名諧音」這篇文章)

蒟蒻的製法是把蒟蒻芋打成泥,加入水及凝固劑,然後冷卻而成。原理有點類似製作豆花。精製的蒟蒻基本上是呈純白色, 不過以前日本的食品精製技術不佳,會混入雜質,所以以前的蒟蒻多半是灰色。由於日本民眾已經習慣有顏色的蒟蒻,所以現在日本很多業者在製造蒟蒻時會用海草粉來調色。


各種蒟蒻商品。左邊的蒟蒻是球形,中央的蒟蒻是長條塊狀,右邊的蒟蒻則像麵條一樣呈細條狀。由於這三種蒟蒻沒有加海草粉,所以全部是白色。這才是蒟蒻的原色。另外,下方的小商品則是加了柚子皮的蒟蒻果凍。

對日本人而言,蒟蒻是非常常見的日本料理食材。不過由於蒟蒻太樸素,味道太平淡,所以蒟蒻很難獨自成為一道菜,多半要和其他食材搭配才行。另外,蒟蒻還有一個問題是有一股臭味。蒟蒻的臭味有點類似鹹魚的腥臭味,不過這種臭味就只限於嗅覺而已。味覺上,蒟蒻並沒有特別的味道。由於蒟蒻有特別的腥味,所以單獨調理會比較麻煩。
(※蒟蒻的臭味是來自凝固劑和加工時的化學變化。蒟蒻芋本身並沒有臭味。如果加工方式改良的話,有可能造出沒有臭味的蒟蒻。)

 
球形蒟蒻。白色的蒟蒻如果用了醬油或是有顏色的湯汁調理的話,蒟蒻會吸收湯汁的顏色。


蒟蒻刺身。日本的「刺身」指的是生肉的食物。典型的例子就是生魚片。蒟蒻刺身是把原色蒟蒻切成薄片的料理。原色蒟蒻切成薄片之後,看起來晶瑩剔透。看起來就像白色的魚肉。不過蒟蒻切成薄片之後還是會有腥味,所以調理蒟蒻刺身的人要花很多功夫把腥味洗掉。由於蒟蒻在口感上並沒有特別的味道,日本人在吃蒟蒻刺身,會沾甜的醋味噌醬。


另一種蒟蒻刺身。照片中蒟蒻刺身由於在製造過程中加入了海藻,所以呈綠色。

除了煮物、刺身會用到蒟蒻以外,日本還有外觀像是粉絲的細絲狀蒟蒻。這種蒟蒻主要是用作火鍋的食材。另外日本還有業者把蒟蒻製成麵狀,所以蒟蒻的商品越來越多樣化。

 
蒟蒻麵。左邊的照片是仿鹼水麵的黃色蒟蒻麵,右邊的照片則是加入海藻蒟蒻麵。雖然蒟蒻有腥味,不過有些鹼水麵本身也有腥味,所以其實還好。再加上蒟蒻相當有彈性,所以用蒟蒻製成的拉麵的口感其實並不差。


台灣7-11的Open小將的小竹輪擺飾。Open小將的小竹輪的尾巴上有個灰色三角形的構造,其實這就也是一種典型的蒟蒻。這種蒟蒻就只是把灰色蒟蒻切成三角型而已。日本人在製作關東煮時,會用到三角形蒟蒻。

由於蒟蒻的熱量低,所以有些人會把蒟蒻當成減肥食品,吃很多蒟蒻來填飽肚子。其實這種吃法沒有效果。這種做法實質上就形同拼命喝水喝到飽來減肥,因為蒟蒻95%以上的成分是水。人的飢餓感覺和營養有關。如果營養不足的話,不論再怎麼往胃裡面塞東西,飢餓感還是不會消失。長期飢餓的結果就是會讓人想要暴飲暴食來補償自己,所以只吃蒟蒻對減肥沒有幫助。

コメント

  1. Irving

    Thanks for sharing!