日本的埼玉縣與さいたま市

日本的國土交通省每年都會發表關於日本首都圈整備的報告書。國土交通省的報告中的【東京圈】定義是東京都及周圍的神奈川、埼玉、千葉三個縣。日本的第二大城橫濱位於神奈川,成田機場和迪士尼樂園位於千葉。相較之下,埼玉是個相對平凡的地方。

埼玉縣是全日本擁有最多「市」的地方自治體。

日本法律的【市】的定義是人口超過五萬,六成住戶集中在中心部,六成以上的人口從事工商業的地方自治單位。從這個定義來看,日本的【市】是都市化的均質空間。埼玉縣的「市」最多,就意味著埼玉縣境內有很多都市化的均質空間。

雖然埼玉縣是全日本擁有最多「市」的地方自治體,但是埼玉縣並不是大都會,埼玉縣的市都是規模較小的市。這些「市」是日本的平凡小市民的居住空間。

為什麼會有這種現象呢?

因為很多在東京上班的日本人買不起東京的房子,所以只好在埼玉買房子,因此埼玉縣境內就形成了許多小的「市」。這些人白天到東京上班,晚上回埼玉睡覺。由於在東京上班的埼玉縣民非常多,因此有些日本人把埼玉縣民戲稱為「埼玉都民」。

根據2010年4月的統計資料,埼玉縣是日本人口第五多的都道府縣。前四名分別是東京、神奈川、大阪、愛知。

東京是日本首都,人口當然多。日本的第二、第三、第四大城的橫濱、大阪、名古屋分別位於神奈川、大阪、愛知。所以這三個府縣排行第二、第三、第四也不意外。埼玉縣沒有傳統的超級大都市,但是人口卻能排到全日本第五,這就是小市民的力量。

埼玉縣的縣廳位於「さいたま市」,所謂「さいたま」,其實就是埼玉縣的「埼玉」的讀音。如果去問日本人【「埼玉」怎麼唸】或是【「さいたま」怎麼唸】時,會得到一樣的結果。

那麼,「さいたま市」是否可以寫成「埼玉市」呢?

一般日本人不會把「さいたま市」寫成「埼玉市」。住在當地的居民也不會把「さいたま市」寫成「埼玉市」。因為他們都知道,這個城市的正式名稱是「さいたま市」而非「埼玉市」。


(作成ソフト:白地図KenMap)
事實上,在2001年5月1日之前,日本並沒有「さいたま市」這個城市。當時埼玉縣的縣廳位於浦和市。1970年代後期,埼玉縣為擺脫東京附屬地區的大眾印象、建立自己的地方特色,埼玉縣的浦和市、大宮市、与野市、上尾市、伊奈町的首長開始合作。到了1990年代,大宮和浦和的市長分別打出都市升格的政見,想讓自己的市升格為與縣同級的政令指定都市。不過他們也意識到,如果都市沒有合併的話,其實很難升格成政令指定都市。於是浦和市、大宮市、与野市、上尾市、伊奈町這四市一町便開始籌劃合併事宜。其中,浦和市、大宮市、与野市最先達成協議。

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那麼三個市合併後該叫什麼名字呢?

當時的合併協議會向當地居民徵求新市名,結果前三名分別是「埼玉市」「さいたま市」「大宮市」。其中,第一名的「埼玉市」的得票數遠超過第二名的「さいたま市」。從這個結果來看,「埼玉市」似乎是眾望所歸。

埼玉縣的中心都市叫埼玉市,看起來理所當然,不過問題並沒有這麼簡單。因為「埼玉」這個名稱本來是來自現在埼玉縣北部的行田這個地方的古代地名。至於浦和、大宮、与野這三個市是東京發展起來後產生的人口集中地。從歷史和文化的角度來看,大宮、浦和、与野這三個市都和「埼玉」毫不相干,真正有資格叫「埼玉」的應該是行田市。而合併協議會最後則選用了「さいたま市」這個名稱,恐怕多少是為了顧及「埼玉」的本尊行田的居民的感受。

如果當初合併協議會採用了「埼玉市」這個名稱的話,會有什麼結果呢?

這可能會讓後人誤以為浦和、大宮、与野在歷史上和「埼玉」這個地名有關。所以採用「さいたま市」是對地方史的尊重。

然而,為什麼第三名是「大宮市」呢?

其實,大宮、浦和、与野這三個市在合併時,主角是大宮市和浦和市,与野只是配角而己。「大宮市」是新市名徵選結果的第三名,縣廳「浦和市」則是第六名,是因為大宮市比較繁華,而且是交通樞紐,還有新幹線車站。埼玉縣的縣廳雖然在浦和,但是浦和車站的等級較低,是以前日本少數快車不停靠的縣廳車站。兩者相比之下,大宮當然比較佔優勢。不過如果新市名採用「大宮市」的話,就太不給浦和市面子了。所以採用「さいたま市」可以避免一些合併時的糾紛。

從這段合併過程中可以發現,這個新的縣廳都市在成立時,並沒有因為縣名叫「埼玉」,所以就草率膚淺地直接把市名取為「埼玉」。也沒有因為「埼玉」的票數最高,就硬生生地把市名取作「埼玉」。

決定地名要考量地方史的問題,也要避免後人誤解地方史,所以合併協議會沒有採用「埼玉市」及「大宮市」這兩個案。

不過,採用「さいたま市」的結果就是許多日本人批判:平假名的市名看起來很幼稚。

其實有常識的人都知道用平假名來命名市的名稱會有這種批判,合併協議會要考量的問題比一般常識人要多,所以當然可以預料到這種批判。只是在這個場合中如果採用「埼玉」或「大宮」的話,會造成後人的歷史認知上的問題,因此合併協議會恐怕是在尊重歷史的前提下忍痛決定採用平假名的市名。


(作成ソフト:白地図KenMap)
2001年5月1日之後さいたま市的範圍,以及「埼玉」名稱的發祥地行田市的位置 (當時)。大宮、浦和、与野三市合併之後,上尾市和伊奈町分別退出了合併計畫,因此這兩個自治體到2010年的現在仍然是獨立存在的自治體。


(作成ソフト:白地図KenMap)
2005年4月1日,岩槻市併入さいたま市後,さいたま市的領域變得更大了。

註:
由於2006年1月1日埼玉縣的南河原村併入行田市,因此2010年現在的行田市的行政區域和本文地圖中的區域不同。