日本的劍道(7)

大部分的武術都有攻防動作的架勢,日本的劍道當然也不例外。

日本劍道的架勢叫作【構え】。【構え】就是握刀攻防的姿勢。「構え」種類很多,一般劍道書介紹的「構え」有五種:上段、中段、下段、八相、脇構え。

學劍道的人一定都是從「中段」架勢先學起,因為中段是現代劍道最基本的架勢。

中段架勢的要領是:
平視對手的眼睛
雙手自然握住竹刀
竹刀刀柄的末端位於丹田前方
竹刀刀尖指向對手的喉部或眼部
右腳在前、左腳在後
雙腳腳尖朝向正前方
身體重心位於右腳

劍道的中段架勢

(協力 筑波大学医学剣道部)

中段架勢的特色就是易攻易守。

由於中段的刀尖直接指向對手的喉部或眼部,握刀的人只要雙手自然順勢向前一挺,刀尖會直接刺向對手的喉嚨,所以算是易攻的架勢。又由於刀尖直接直向對手,對方一前進就會被刀刺到。只要保持中段架勢,對手就不敢貿然進攻,刀子就是保護自己的中心線的武器。這就是易守的原因。

由於中段架勢易攻易守,所以大部分學劍道的人都是使用中段架勢。日本的時代劇裡面的小嘍囉幾乎都是用中段架勢握刀。

其他架勢的特徵如下:

上段架勢
把刀舉在頭上的架勢(刀柄末端位於額頭前方)。上段架勢的優點就是刀子已經舉起,攻擊時只要直接將刀劈下即可。上段架勢的缺點則是雙手和軀幹兩側全部都是破綻。非常不易防禦。

下段架勢
把刀尖延長線指向對手的膝蓋的架勢。下段架勢的優點是刀尖離對手的手部非常近,容易攻擊對手的手部。缺點是面部會出現破綻。這種姿勢在古時候是屬於防御架勢,這是因為真刀非常重,如果用正常的中段姿勢握刀時,雙手容易疲勞。下段架勢就是把刀放低,讓自己省力一點的架勢。

八相架勢
將刀握於右胸前,垂直握刀(刀尖指向天,刀柄指向地)的姿勢。有點像是打棒球時握球棒的姿勢。八相的特徵有點類似上段,刀是舉起來的狀態,攻擊時只要直接把刀劈下即可。另一方面,八相的刀鋒並不是在中心線,砍劈時會從對手的頸部和肩膀切入。這個位置正好是盔甲的縫隙,所以八相在古代實戰中非常有用。日本的時代劇中的高手很多都是使用八相架勢。最典型的例子就是《暴坊將軍》的吉宗。

脇構え
脇構え是變形的下段架勢。普通的下段架勢的刀尖朝前,不過脇構え的刀尖是指向後方。如果是慣用右手的人的話,刀子是握在身體右側,刀尖朝後,感覺起來就像拖著刀子一樣。脇構え的特徵是可以用身體遮住刀身。由於古時候的刀沒有一定的規格,每個武士的刀的長度都不一樣。所以武士可以用這種架勢來掩飾自己的刀長,達到奇襲效果。

一般劍道書籍之所以會介紹上段、中段、下段、八相、脇構え這五種架勢,是因為劍道升段審查中的日本劍道形會用到這五種架勢。

劍道形是跟據真刀(太刀及小太刀)設計出來的攻防法,劍道的實戰技術是跟據劍道比賽規則發展出來的。兩者的特性完全不同。所以有些劍道形的架勢在劍道比賽中並不實用。

為什麼不實用呢?

下段架勢本來是省力的待機架勢,但是竹刀沒有真刀那麼重,長時間用中段架勢握刀不會累。使用下段不但會浪費舉刀時間,也得不到防禦優勢,反而會讓自己的面部露出破綻而已。
八相架勢本來是古代實戰時的袈裟切り(斜劈)架勢,但是現代劍道競技中,脖子和肩膀不是有效打擊區,打中對方的脖子或肩膀完全沒有意義,所以不實用。
脇構え本來是古時候特殊刀長下的奇襲戰法,不過現代劍道競技中,竹刀的長度幾乎相同,使用脇構え只會讓全身露出破綻而已。

所以現實的劍道比賽中幾乎沒有人用下段、八相、脇構え這些架勢。一般日本的劍道比賽中,大部分的人是用中段架勢,少部分則是使用上段或是平青眼架勢。

註:
平青眼是一種變形的中段架勢,主要用來對付上段架勢的人。由於大部分的人慣用右手,慣用右手的人使用上段架勢時,左手手肘會向前突出,成為身體最前端的部分。慣用右手的人的平青眼架勢是把中段的刀尖稍微斜指向右方。握刀者的右方就是對手的左方。如果對方慣用右手,而且用上段架勢的話,平青眼的刀尖會直接指向對方的左手手肘=最突出的部分。

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