日本的和菓子:金太郎飴

在日本,有一種叫「金太郎飴」的和菓子。

日文的「飴」的意思相當於中文的「糖果」。「金太郎飴」就是有金太郎圖案的糖果。

金太郎是日本童話中的人物。日本童話中的金太郎是生長在山中的小孩,從小力大無窮。金太郎在山裡面和熊比相撲,而且贏了。這種感覺就像是美國電影超人(Superman)的主角在幼年時期舉起卡車,或是日本漫畫七龍珠(ドラゴンボール)的悟空小時候就可以在山裡頭打獵的感覺。金太郎長大之後,做了很多了不起的事,變成了英雄。

金太郎的故事非常簡單,大部分的日本人都聽過。由於童話中的金太郎有健康強壯的小孩的形象,所以日本的兒童節常常用金太郎人偶的飾品來祝福男孩子健康茁壯。日本的「金太郎飴」在某種意義上也算是滿足小孩或家長夢想的糖果。


金太郎飴。金太郎飴上面有金太郎的圖案,這個圖案不是印上去的,而是完完全全屬於糖果的一部分。照片中的金太郎飴是由白色、粉紅色、淺藍色、深咖啡色的糖製成。

金太郎飴就像海苔卷壽司,本來是長條柱狀,切成數段之後,每一小段的斷面花紋幾乎都一樣。

金太郎飴的製作方法是:先用各種顏色的糖排成非常大的圓形圖案,直徑和長度可能都有數十公分,就像是一段樹幹。之後,製作糖果的師傅會把金太郎飴拉成細條狀(直徑1~2公分),然後趁糖果還是軟的時候迅速地把糖果切成小段。當然,切成小段後的糖果上的金太郎圖案其實幾乎都是一樣的。


金太郎飴的發展型。照片中的糖果的圖案分別是相撲力士、凱蒂貓、麵包超人。這些糖果的製作方式和金太郎飴一樣,算是金太郎飴的發展型。


金太郎飴的發展型。照片中的糖果上有水果的圖案。這些這些糖果的製作方式也和金太郎飴一樣,不過給人一種西洋式的糖果的印象。

由於金太郎飴的原料是砂糖和糖漿等,所以金太郎飴的口味就是一般沒有加上香料的糖果,沒有什麼特別的地方。不過也有一些店家會加入水果香料來增加口感。

註:
金太郎本來是日本平安時代的武士坂田金時。金太郎童話是後人寫人偶戲時增添娛樂效果潤飾而成,結果成為日本知名的童話。

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