日本的升學文化(1)

在談日本的升學文化之前,這裡先簡單說明一下日本的學制。

在台灣人常識中的正規教育的學校種類大致可以分成:國小、國中、高中、大學。
在日本人常識中的正規教育的學校種類大致可以分成:小學、中學、高校、大學。

日文的「小學」,其實是【小學校】的簡稱。
日文的「中學」,其實是【中學校】的簡稱。
日文的「高校」,其實是【高等學校】的簡稱,相當於台灣的高中。
這些教育設施的正式名稱最後都有一個【校】字,設施的最高主管是「校長」。

日文的「大學」,並不是簡稱,而是一般名詞。大學設施的正式名稱的最後一個字是【學】,設施的最高主管叫「學長」。

以前在台灣看日本的動漫畫時,常常會看到有人把日本的「○○小學」譯作「○○國小」,把「△△中學」譯作「△△國中」。這樣的翻譯並不適切。台灣的「國小」和「國中」是台灣政府的國民教育體制下的【國民小學】和【國民中學】的簡稱。而且「國小」和「國中」是侷限在某個時代的某個地域的制度。舉例來說,台灣在1968年之前並沒有「國中」這種學制。

由於日本的學校並不屬於台灣的國民教育體制,所以把日本的學校譯成「國小」「國中」非常奇怪。如果要翻譯的話,最簡單的方式就是直接流用日本的名稱,因為校名算是專有名詞。如果要譯學制的話,把日文的中學譯作「初中」或許會比較適當。
※關於日本的教育制度,可參考本站的「日本的教育制度」(1)(2)(3)(4)這四篇專文。

回到正題。

在台灣,如果想進一流的大學,關鍵時期是在國中畢業升高中的階段。如果沒有考上一流的高中,高中畢業後要進入一流大學並不容易。

在日本,如果想進入一流的大學,關鍵是在小學畢業進入中學的時期,如果進了一所不錯的中學,以後進一流大學的機率就會大大提升。

日本的義務教育和台灣一樣,都是九年制。小學畢業後不用經過考試就可以直接就讀公立中學。不過有些希望子女將來能進一流大學的家長,通常不會讓自己的子女就讀公立中學。這些家長會讓子女去讀教學品質較好的國立中學或私立中學。而這些國立及私立學校就是一般日本人心目中的明星學校。

日本的國立或私立中學很多都是完全中學。學校有分中等部(中學)和高等部(高校)。如果想要就讀有名的國立或私立學校的中等部,要先通過非常難的考試才行。而這些學校的學生多半是小學畢業時就考進來,然後再直升高等部。這些學校的高等部雖然也有對外招生,不過名額通常不多。所以想把子女送入這些明星學校的家長會在子女就讀小學時就開始下功夫。

日本的明星中學的升學策略是實施六年一貫教育。前面的四五年把中學和高校所有的課程教完,然後最後的一兩年則全面準備大學入學考試。一般就讀公立中學,然後進入公立高校的學生,往往無法和這些六年一貫教育下的明星中學的學生對抗。以2005年的統計為例,東京大學新鮮人的出身學校排行,前二十名的學校當中,有三間是國立完全中學,其它全部都是私立完全中學。前二十名當中沒有一間是公立高校。

除了小學畢業報考明星中學外,有些做得更絕的家長則會在子女幼稚園畢業時,就讓他們報考明星小學。明星小學多半是私立學校。而且這種私立學校還會開設中等部、高等部、大學部。如果考上的話,這些小孩將來就可以在學校內部直升中學、高校、大學。不過由於私立學校學費相當貴,貴到一般普通的日本家庭繳不起從小學到大學的16年間的學費。所以會這麼玩的家長都是有錢人。這些有錢人的日常當然和一般大眾不一樣。

不過就日本社會的現實而言,花大錢把小孩送進名校,對小孩的人生影響其實有限。真正的意義就只是家長求安心而已。日本在2006年現在大約有近半的高校畢業學生沒有升學。這些沒有升學的人,還是一樣過一般人的日子。這幾十年來日本社會也證明,沒有進名校的人一樣可以過普通的日子。

註:
一般而言,在日本以升學著名的私立高校主要分布在東京和大阪兩大都市圈附近。其它地方由於私立學校較少,因此公立學校的素質會比當地的私立學校好,但是仍然無法和大城市的私立學校對抗。

後記:
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