日本的計程車(1)

台灣人把計程車稱作「小黃」,這是因為從1991年開始,台灣的計程車顏色全部統一為黃色。

在日本,計程車的顏色是由各家計程車公司自行決定,日本沒動用國權去限制計程車業者的車輛顏色,所以在日本的路上可以看到紅、綠、白、黑等各種顏色的計程車。

有些人可能會覺得日本的計程車五顏六色很特別,其實這一點都不奇怪。因為汽車本來就有很多種顏色。1991年之前的台灣的計程車也是有各種顏色,只是台灣在1991年之後,國家權力改變了狀況,至於日本則一直維持現狀。所以在思考事情時,不能只看眼前的表面現象,要看現象背後的文脈。現實背後的文脈就是日本沒有變,變的是台灣。

台灣的計程車多半是用一般自用車改裝。計程車除了顏色和營業用的設備外,其他部分和一般自用車沒什麼兩樣。所以台灣的計程車顏色雖然相似,但是有各式各樣的車款。

日本是汽車大國,汽車業者有針對各種用途開發各種特殊車款。日本的計程車多半是日本的汽車業者針對載客舒適性等種種考量開發的營業專用車種,所以大部分的日本的計程車的外觀和一般民眾開的自用車非常不同。雖然日本的計程車的顏色很多,不過計程車大多是採用專用的特殊車款,所以民眾一眼就能辨識。

 
日本的計程車。從照片中可以看到日本的計程車比較四方,左右後視鏡是裝在車子的前方,非常古典。現在一般日本民眾開的自用車幾乎看不到這種外型的車款。現在大部分汽車的左右後視鏡是設在車門上,這種設計的缺點看後視鏡時必需轉頭。如果前座助手席有人的話,可能會擋到駕駛人的視線。如果把左右後視鏡設在車子前方的話,視線的死角會比較少,而且確認後視鏡時不需要轉頭,只要微動視線即可,也不用擔心坐在前座助手席的客人擋到後視鏡。從客人的角度來看,由於司機在看後視鏡時不用轉頭,不會面向乘客,所以坐在司機旁邊的人比較不會有受到司機監視的錯覺。日本除了計程車以外,駕訓班用的汽車和警用巡邏車很多都是採用這種設計。

由於一般民眾的自家用車不會這麼四方,左右後視鏡也沒有裝在車子前方,所以民眾一眼就能辨識計程車和一般車輛。

在一般台灣大眾的觀念中,計程車的車資比其他大眾運輸貴,所以搭計程車算是比較奢侈的行為。日本大眾對計程車的感覺其實也差不多。一般日本人通常是身邊有行動不便老人,或是附近沒有電車,也有沒公車,或是要趕時間時,才會搭計程車。再不然就是下雨時,沒帶雨具的日本民眾也可能直接從電車站搭計程車回家。

在日本,除了一般計程車(タクシー)以外,還有一種叫作「ハイヤー」(hire)的特殊計程車服務。

タクシー和ハイヤー的差異是:タクシー可以在路上隨招隨停,ハイヤー不能隨招隨停。想搭ハイヤー的人必須直接向業者預約,由業者配車。ハイヤー主要是接送有錢人或是重要人物時特別車輛,多半是採用黑色高級車款。許多日本計程車業者除了一般的計程車(タクシー)部門外,也同時設有ハイヤー部門。

除了一般四五人搭乘的計程車之外,日本也有以乘員七人以上的大型休旅車改裝成的大型計程車,日本人稱之為「ジャンボタクシー」,這種計程車通常是人多而且行李多的時候,直接向業者預約,再由業者配車。

在日本,客運業者的基本心態是讓乘客安全、安心、舒適。日本一般民眾的駕駛訓練已經非常嚴格,能通過職業駕駛考驗的人的駕駛能力當然更優秀。日本的計程車駕駛在工作時,也會給消費者清潔、專業的感覺。事實上,日本搭的計程車的感覺的確會有安全、安心、舒適感。而且營業非常誠實。不像台灣的計程車素質參差不齊,經常上社會新聞,讓民眾覺得不安。

日本的計程車業清潔、專業、誠實、讓民眾安心。日本的計程車業界並不特殊,日本的計程車業界其實和日本的其他業界一樣,就只是誠實、努力把自己的工作做好而已。一點也不奇怪。做事的基本態度本來就該這樣。做事時不誠實、不努力才是異常。

※想再深入了解日本計程車文化的人,可以參考本站的「日本的計程車(2)」這篇文章。