日本的機車(1)

根據2005年3月的統計,台灣的機車數量約1288萬輛。同一時期日本的機車數量約1318萬輛。在2005年3月這個時間點上,台灣的機車總數和日本差不到3個百分點。

台灣的人口只有日本的1/6,土地面積是日本的1/12,但是機車總數卻和日本差不到3個百分點,這代表台灣的機車密度相當高。

如果用人平均來計算的話,台灣平均每100人當中有56.7輛機車,日本每100人當中有10.3輛機車。台灣是日本的5.5倍。
如果從每平方公里土地上的機車數來看的話,台灣平均每平方公里有355.8輛機車,日本每平方公里有34.9輛機車。台灣是日本的10.2倍。

台灣的機車數量多,是因為台灣在經濟高度成長時代沒有妥善規劃大眾運輸系統。由於公共交通不方便,所以民眾只能自行購入交通工具。本來有錢的民眾是買汽車代步,不過到了1980年代後半,台灣的汽車越來越多,衍生嚴重的塞車和停車問題,所以之後的民眾就把目標轉向機車。機車的價位遠比汽車便宜,而且不佔空間、機動性強,結果就造就了台灣的發展中國家的機車交通文化。到了1990年代後半,台灣連機車都很難停車了。

從人口及土地面積的平均數來看,日本人似乎沒有台灣人那麼迷機車。其實日本曾經有過流行機車的年代。

日本流行機車的年代是在1970年代和1980年代。

1970年代日本流行機車的背景是本田在1969年推出DREAM CB750FOUR的重型機車。當時本田宣稱這是世界上第一款最高速度超過200km/h的量產型車款。所以DREAM CB750FOUR吸引了不少年輕人的目光。當時日本的機車駕照只有「原付」和「自動二輪」兩種。「原付」指的是50cc以下的機車,自動二輪則是超過50cc的機車。而且年滿16歲就能考駕照,所以有不少高中生在這個時代考上機車駕照。不過由於高中生的經濟能力有限,拼命打工也只能買車齡兩三年的中古機車。最早一批兩年車齡的DREAM CB750FOUR是1971年才出現,所以高中生是在1971年之後才有可能買到DREAM CB750FOUR。由於不想升學的高中生可以把生活重心放在打工上,所以買得起750的中古車。至於想升學的高中生因為打工時間有限,所以主要是騎500、400、350、250等比較低階的車款。

日本在1970年代的機車大流行時代,衍生了暴走族問題。現在的日本當然也有暴走族問題,不過現在日本的暴走族的問題主要是暴走族圈內的暴力問題,對外頂多是製造噪音或妨礙通行而已。1970年代的暴走族問題是強姦、殺人、襲警等,對社會治安影響非常大。由於當時的暴走族多半是騎750的機車,日本就把機車駕照制度嚴格分級,從嚴把關400cc以上的駕照。日本的車廠也把機車的最高速度壓到180km/h。這些措施多少壓抑了機車文化。

1980年代流行機車的背景是日本在1978年開始舉辦世界著名的機車耐久賽「鈴鹿8耐」。鈴鹿8耐讓當時的日本年輕人對機車的賽車感興趣。之後,山葉在1980年推出了使用賽車引擎的RZ250,帶動了1980年代的機車流行熱潮。由於日本的機車駕照在1970年代中期開始嚴格分級,400cc以上的機車駕照的合格率大約只有1%,所以1980年代的騎機車的學生多半是騎250cc~400cc等級的車款。RZ250正好滿足了這個時代的年輕人的需求。之後,本田和山葉為了搶客源,每個月都推出新車款,所以250cc~400cc等級的車款的性能越來越好。

日本從1977年到1988年這段期間,日本的機車銷售數量從每年5萬輛增加到每年30萬輛,125cc以上的機車總數從不到100萬輛,增加到接近300萬輛。同一時期的125cc以下的機車也由約700萬輛增加到1600萬輛左右。一直到1990年代泡沫經濟崩壞後,機車熱潮才漸漸降溫。結果日本全國的125cc以上的機車數也就大致穩定在300輛左右。

日本的輕型機車駕照的考照年齡是16歲開始。有些血氣方剛的台灣青少年可能很羨慕日本的制度。不過現實中,現在的日本年輕人不太騎機車,對機車也沒什麼興趣。這是因為以前日本在流行機車時,交通事故非常多,成為社會問題。結果學校、家庭、社會用了很多方法讓年輕人無法和機車接軌。

例如在1970年代後半,日本很多高校發起三不運動:不考機車駕照、不騎機車、不買機車。也有不少高校在校規中明文禁止學生騎乘機車,明理的學生家長基本上也會配合學校。另一方面,日本的電視台也開始收歛,開始減少機車廣告的數量。這個結果就是年輕人沒有機會接觸機車,自然也就不會對機車感興趣了。現在日本的電視上幾乎還是看不到機車廣告。不過這幾年間,日本的機車的販賣又有增加的趨勢,不過購買機車者的平均年齡層已經上升,和當年流行機車的時代的狀況完全不同。

※以前台灣的青少年之間曾經流行過一部叫作《好小子》的漫畫作品。這部漫畫是日本漫畫家ちばてつや的作品,原題叫《おれは鉄兵》。以前台灣青少年在看這部漫畫時,會把重點放在劍道上。其實這部作品本質上是一部小市民生活漫畫,描寫的時期就是70~80年代的日本。在這部作品的後半,主角和同學們一起去幫主角的父親尋寶,當中有一名不良少年就許願:如果發現寶藏的話,想要買一輛750cc的機車。這段描寫正好反映了70~80年代的部分日本年輕人的嗜好。另外,這一時期的日本卡通裡也出現過一些機車變身機器人的作品。特攝的假面騎士、東映戰隊系列當中,也少不了帥氣的機車。這些現象都和當時日本社會的機車熱潮有關。

<追記>
1.台灣的機車總數已於2005年後半正式超過日本機車總數。
2.早期日本的機車廠商為了配合交通安全政策,把大型重機的最高排氣量設在750cc,而且刻意壓低最高馬力。所以以前日本國內的機車廠商不賣750cc以上的機車,750cc以下的機車的馬力也可能比外國的同級車馬力低。當時想買750cc以上的機車的日本人只能買進口機車。其中有些進口機車是日本的業者製造後輸出到國外,然後再進口回日本。日本人把這種輸出後再輸入的重型機車叫「逆輸入車」。1988年,日本的機車廠商已解除了排氣量限制。2007年時,機車的馬力限制也完全解除。