東京的上流區與舊街:山之手與下町

東京的捷運環狀線叫作「山手線」 。所謂的「山手」,指的是高地被河川浸蝕,產生許多峽谷的一種地形,因為這種地形看起來像是張開來的手掌 (手指與手指之間的空隙就是峽谷),因此被稱為「山の手」(やまのて)。而「山手線」的「山手」就是讀作「やまのて」。

在明治時代,東京的都市發展分為「山の手」與「下町」兩部分。「山の手」指的是高級的上流社區,而「下町」則是一般庶民生活區域。「山の手」是位於原來是幕府重臣所住的地區,如現在東京的本郷、青山、赤坂等地。到了明治時代,這個區域被支持皇室的大名及其家臣、貴族、財閥、文化界人士所接收。之後「山の手」的一些住宅計畫中,還會限定居住者必須要有皇籍或爵位,因此「山の手」的上流階級形象愈形強烈。「下町」則主要是東京灣沿岸及河川附近地勢較低的地方,主要為工商區及庶民的住宅區。一般日本人所謂的「江戸っ子」所指的就生長在這個區域的人。

因為「山の手」是屬於特化的上流住宅區,所以語言族群上曾經出現過「ざます族」。「ざます族」的特徵是說話時以「ざます」為語尾。在臼井儀人的漫畫作品「蠟筆小新」中的有錢人家宇集院夫人、藤子不二雄A的漫畫作品「怪物小鬼」中喜歡在晚上散步的吸血鬼伯爵的台詞的語尾多是「ざます」。而最有名的「ざます族」是漫畫「哆啦A夢」(小叮噹) 中的小夫的媽媽。因為「ざます」這是一種日文中的特殊語體,所以經過翻譯的中文版漫畫是看不到這種特別的語體的。

不過,「ざます族」在現代的日本幾乎已經看不到了。