東京的上流區與舊街:山之手與下町

東京的捷運環狀線叫作「山手線」。「山手線」沿線及圈內內是東京的中心繁華地帶。

「山手線」的「山手」,是高地長期受水流浸蝕造成的多峽谷地形。這種地形看起來像是張開來的手,手指是殘存的高地,手指間的空隙則是峽谷,所以就叫「山の手」(やまのて)。「山手線」的「山手」就是讀作「やまのて」。

和高地的「山の手」相對的地區就是「下町」。下町的「下」是指地勢,「町」是指城鎮村落。下町的意思就是低地的城鎮村落。

江戶時代,江戶城南面是海,北面和西面就是「山の手」的高地地區。當時高級武士就是住在「山の手」。江戶城東面的低地地區則是平民居住的下町。

到了明治時代,幕府派的武士勢力退出了「山の手」地區,支持皇室的大名及其家臣、貴族、財閥、文化界人士就接收「山の手」的土地。之後「山の手」的一些住宅計畫中,還會限定居住者必須要有皇籍或爵位,結果「山の手」的上流階級形象愈形強烈。現在東京的本鄉、青山、赤坂等高級地段就是「山の手」的代表。至於下町地區則一直是工商區及庶民的住宅區。一般日本人所謂的「江戸っ子」所指的就生長在這個區域的人。

「山の手」的上流住宅區曾經出現過「ざます族」。「ざます族」的特徵是說話時會用「ざます」結尾。臼井儀人的漫畫「蠟筆小新」中的有錢人家宇集院夫人、藤子不二雄A的漫畫「怪物小鬼」中喜歡在晚上散步的吸血鬼伯爵的台詞的語尾就是「ざます」。而最有名的「ざます族」是漫畫「哆啦A夢」(小叮噹)中的小夫的媽媽。因為「ざます」這是日文中特殊語體,所以經過翻譯的中文版漫畫是看不到這種特別的語體。

「ざます族」在現代日本幾乎已經消失了。